Posts Tagged ‘ A4 ’

Technical speculation on Apple A4

What A4 stands for?

  • “A” likely stands for Apple. It’s not clear why “4”. It may indicate quad core? It’s known that Cortex-A9 could have upto 4 cores.

Who designed it?

  • Apple bought p.A.semi in Apr/2008. Given that the chip was made at Q4/2009, the T/O should be as early as Q2/2009.
  • If PA semi started design A4 from Q3/2008, they only had 3Q to complete the design. This is too short to complete CPU design from the beginning.
  • Apple uses Samsung’s S5PC100 AP for iPhone 3GS.This AP uses Cortex-A8, which is single core version. The speed is known as 600 (under clocked from 833MHz), and uses Samsung 45nm tech.
  • Samsung is known to push cortex-A8 speed up to 1GHz, and A4 might use this version of CPU (without underclocking), but multi core version. –> Apr/2010 update: From reverse engineering of iPad shows that the A4 is using Cortex A8 single core. It’s known that single core Cortex A8 on 45nm only speed up to 650MHz. So the GHz claim from Apple A4 is considered from Intrisity Hummingbird design that speeds up Cortex A8  to GHz at 45nm.  Here is some more details. http://spectrum.ieee.org/semiconductors/processors/evidence-for-intrinsity-in-the-ipad     4 in A4 now turned out that not for “Quad” core.
  • It makes sense that iPad uses same software stack as iPhone, so Samsung AP should work fine without big risk. P.A.Semi may work with Samsung to implement in multicore as Cortex-A9.

  • Here is come comparison between Cortex-A8 and A9
Cortex-A8 Cortex-A9
core Single core only Multi core (1~4)
Dhrystone performance 2.0 DMIPS/MHz 2.5 DMIPS/MHz/core
Architecture ARMv7-A Cortex ARMv7-A Cortex
Frequency 600MHz to 1GHz at 65nm 800MHz (worst case, power optimized) using TSMC 40G
Power at target frequency 0.5W
Chips TI OMAP 3xxxx Samsung S5PC100 TI OMAP 4xxxx ST U8500
Nvidia Tegra 2
Devices Apple iPod touch (3rd gen) Apple iPhone 3GS
Motorola Droid
Palm Pre
Nokia N900
Archos 5
  • Samsung, in fact, #2 AP vendor following TI, so Apple could take advantage of it.

Top-5 Suppliers of Standalone Applications Processors in Q2
(Ranking by Percentage of Revenue)

Q1-09
Rank
Q2-09
Rank
Company Name Q1-09 Q2-09
1 1 Texas Instruments 27.0% 24.4%
2 2 Samsung Electronics 15.1% 15.9%
3 3 Renesas Technology 9.6% 12.0%
4 4 Marvell Technology Group 7.7% 7.4%
5 5 STMicroelectronics 5.7% 6.6%
Top 5 Companies 65.1% 66.3%
All Others 34.9% 33.7%
Total Semiconductor 100% 100%
  • Here is some comparison among different iPhone and Palm pre

  • Here is a block diagram of Samsung’s S5PC100

  • Apple used PowerVR’s SGX as a GPU in iPhone 3GS, but in iPad, they might integrate GPU within A4 package as a SiP. From the introduction video of iPad, Apple hardware VP spent a lot of time explaining how good the graphic performance of iPad. P.A Semi might play a big role here in integrating GPU and CPU in SiP.
  • There is a speculation that A4 might use ARM’s Mali GPU together with Cortex (http://www.eetimes.com/showArticle.jhtml?articleID=222700553&pgno=2&printable=true&printable=true), but it’s less likely that Apple changes things too many at once when things work just fine in smaller platform. Next version of A4 might use ARM’s GPU, but considering Apple’s strategy so far, it’s unlikely that Apple relies on both CPU and GPU on the same IP company.

Who makes it?

  • It’s highly likely that Si is made from Samsung using 45nm technology, but more pushed version like TGO technology (similar to TSMC’s 40 LPG) to improve the speed.

donga.com[뉴스]-클릭서 터치로… 애플, 모바일 황금시장 열다

donga.com[뉴스]-클릭서 터치로… 애플, 모바일 황금시장 열다.

스티브 잡스 애플 최고경영자(CEO)는 한 장의 사진을 보여줬다. 두 갈래 길을 나타내는 이정표였다. 하나의 화살표에는 ‘기술’이라고 써 있었고, 다른 화살표에는 ‘인문학'(liberal arts)이라고 써 있었다.

“우리가 아이패드를 만든 건 애플이 늘 기술과 인문학 사이의 갈림길에서 고민해왔기 때문입니다. 그동안 사람들은 기술을 따라잡으려 애썼지만 사실은 반대로 기술이 사람을 찾아와야 합니다.”

그는 27일(현지시간) 미국 샌프란시스코 여바부에나센터에서 열린 신제품 발표회에서 이렇게 말하며 새 제품 ‘아이패드’를 소개했다. 단행본 한 권 크기에 두께는 책 반 권 정도밖에 안 되는 얇고 가벼운 컴퓨터였다.

‘클릭’을 ‘탭’으로 바꾸다

컴퓨터라고는 하지만 아이패드는 기존의 컴퓨터와 많이 달랐다. 작은 크기에다 키보드와 마우스 등 전통적인 입력 장치가 없어 겉모양부터 달랐고, 경쟁사들이 만드는 비슷한 모양의 ‘태블릿 컴퓨터’와도 구별됐다.

아이패드는 터치스크린 방식을 사용하기 때문에 문자를 입력할 때는 화면에 키보드 그림을 띄워 두들긴다. 화면에서 필요한 부분에 손만 갖다대면 되기 때문에 마우스도 필요 없다. 여기에 사용법이 쉽기로 유명한 ‘아이폰’에서 사용하는 아이폰 운영체제(OS)를 그대로 사용했기 때문에 휴대전화처럼 쉽게 쓸 수 있어 다른 태블릿 컴퓨터와도 차별된다. 시중에 판매되는 태블릿 컴퓨터는 대부분 마이크로소프트의 윈도 OS를 사용하기 때문에 사용법이 일반 컴퓨터와 똑같다.

아이패드는 아이폰 OS를 쓰긴 하지만 휴대전화인 아이폰보다 훨씬 강력한 성능을 갖고 있다. 별도로 판매하는 키보드를 사용하면 긴 문서를 작성하는 것도 가능하고 프로젝터에 연결하면 프리젠테이션도 할 수 있다. 인터넷을 하거나 동영상을 보는 건 기본이다. 노트북컴퓨터와 비교해 기능 면에서 손색이 없다.

또 하나 눈에 띈 건 이날 잡스의 발표였다. 그는 발표 내내 ‘클릭’이란 단어를 한 번도 쓰지 않았다. 그동안 컴퓨터를 쓴다는 건 마우스를 클릭하는 일이었다. 하지만 아이패드에서는 클릭을 할 일이 없다. 화면을 건드릴 뿐이다. 잡스는 클릭 대신 ‘간단히 두드리다’는 뜻의 ‘탭'(tap)이란 표현을 사용했다. 키보드로 명령을 입력하는 것보다는 마우스로 그림을 클릭하는 게 편한 컴퓨터 사용법이었다면, 마우스로 그림을 클릭하는 것보다는 그냥 화면을 손으로 만지는 게 훨씬 더 직관적이고 쓰기 쉽다.

콘텐츠 시장을 하나로 묶다

이날의 주인공은 아이패드였지만 아이패드를 빛나게 해줄 ‘조연’도 함께 주목을 받았다. 바로 아이패드에서 팔리게 될 새로운 콘텐츠였다. 애플은 그동안 MP3플레이어 아이팟을 만들면서 음악을 디지털화해 판매하기 시작했고 영화와 게임, 소프트웨어까지 팔면서 다루는 디지털 콘텐츠의 영역을 넓혀왔다. 이날 애플은 활자매체까지 디지털화해 팔겠다는 계획을 밝혔다. 시작은 책이었다.

애플은 이날 아이패드에서 전자책을 사볼 수 있는 ‘아이북스’라는 온라인 시장을 선보였다. 이미 펭귄과 하퍼콜린스, 사이먼 앤 슈스터, 맥밀란, 하체트 등 거대 출판사들이 아이북스에서 자신들의 전자책을 팔겠다고 밝혔고, 다른 출판사들도 관심을 보이는 상태다. 하지만 이미 전자책 시장은 온라인쇼핑몰 아마존닷컴이 ‘킨들’이라는 전자책 단말기를 만들어 팔며 시장을 선점한 상태라 두 회사 사이의 치열한 경쟁도 예상된다. 잡스는 “아마존은 킨들이란 훌륭한 전자책 단말기로 전자책 시장을 열었지만 애플은 아마존의 어깨를 딛고 올라서서 그들보다 더 멀리 나갈 것”이라고 말했다.

전자책 다음에는 신문과 잡지도 아이패드에 맞춰 새로운 비즈니스 모델을 선보일 것으로 기대된다. 이미 남성지 GQ 등 일부 미국 잡지사들은 월간지 한 부를 통째로 아이폰 앱스토어에 올려 종이책의 절반 정도 가격에 팔기 시작했다. 아이패드에서도 비슷한 일이 벌어질 전망이다. 이날 행사에는 뉴욕타임스의 디지털사업부 수석부회장인 마틴 니센홀츠가 참석해 아이패드용으로 만든 뉴욕타임스를 선보였다. 뉴욕타임스가 직접 편집한 주요기사를 볼 수 있는 건 물론이고 단수나 글자크기도 쉽게 조절할 수 있었다. 이 프로그램은 아이폰용 프로그램처럼 무료로 제공될 예정이며 광고가 함께 삽입될 것으로 예상된다.

아이폰과 달리 활자매체를 읽기 쉬울 만큼 화면이 큰 아이패드가 국내에도 수입되면 국내 출판업계와 신문사, 잡지사 등도 이 제품에 관심을 기울이게 될 것으로 예상된다. 애플은 3월부터 아이패드를 팔 계획인데 우선 통신사와의 협의 없이 팔 수 있도록 3세대(3G) 이동통신 기능이 빠진 제품부터 판매된다. 이 제품은 한국에도 3월에 수입될 전망이다. 3G 기능이 있는 제품은 각국 통신사와의 협상이 끝난 뒤 판매될 예정이다.

한국 부품으로 만들어진 아이패드

아이패드의 몇몇 핵심부품은 삼성전자와 LG디스플레이가 생산한 제품이기도 하다. 애플은 아이패드에 사용되는 핵심 처리장치인 A4 칩셋을 직접 개발했는데 이 A4 칩셋 가운데 애플리케이션프로세서라는 반도체를 삼성전자가 공급한다. 삼성전자 관계자는 “애플이 요구하는 기술 수준이 높아 여기에 맞춰 프로세서를 개발하느라 고생했지만 그 과정에서 기술 발전도 이뤘다”고 말했다. 또 애플은 저장장치로 사용되는 플래시메모리 대부분을 삼성에서 구입하고 있다.

아이패드의 ‘얼굴’ 격인 화면에 사용되는 액정표시장치(LCD) 패널은 LG디스플레이의 제품이다. 애플은 LG디스플레이가 만드는 IPS 방식의 LCD 패널을 아이패드에 쓴다. 이 패널은 어떤 각도에서 봐도 화면이 뚜렷하게 보이고 색이 변하지 않는다는 장점이 있다. 또 다른 패널은 화면을 두드리면 화면이 번지거나 왜곡된 뒤 다시 회복되는데, IPS 패널은 이런 현상이 적어 터치스크린 방식 제품에 적합하다.